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20亿年前地球曾发生大灭绝事件 99.5%生命消失

文章來源:科技日报 刘霞   發布時間:2019-09-10  【字號:     】  

  據美國《新聞周刊》網站近日報道,科學家們發現,20億年前曾經發生過一次大規模滅絕事件,導致地球上高達99.5%的生命消失。與6500萬年前恐龍從地球上消失那次相比,這次大規模滅絕更爲慘烈。

  正常情況下,大規模死亡事件可以通過化石記錄來追蹤,但在複雜生命出現之前,由于構成彼時地球生物群的微生物無法以同樣的方式追蹤,所以,理解那時發生的滅絕事件變得更加困難。

  在《美国国家科学院院刊》上发表的一篇研究論文中,一个国际科学家小组对来自加拿大哈德逊湾的重晶石进行了研究,这些岩石已存在数十亿年,可储存特定时间大气中氧气含量的信息。

  借助這些岩石,研究小組證明,大約24億年前,大氣中氧氣的濃度急劇增加。然後,在20.5億年前,地球上的生命急劇減少。在大滅絕事件發生後,大氣中氧氣的濃度急劇下降。

  “在这次灭绝事件前1亿—2亿年,有大量生命生活在地球上,但这一事件之后,大部分生命都灭绝了。而且,在大约20亿年—10亿年前,地球上生命的数量或生物圈的大小一直很小。”論文作者之一、来自以色列魏茨曼科學研究所和美国普林斯顿大学的彼得·克罗克福德说:“根据我们的估计,在大约20亿年前,地球上约99.5%到80%的生命都灭绝了。相比较而言,在恐龙大灭绝那次事件中,地球上约75%的生命消失。而此前已知最大的大灭绝事件导致了约70%的陆地生命和96%的海洋生物消失。”

  研究小組認爲,這些發現爲“氧氣超量”的觀點提供了支持。“氧氣超量”理論認爲光合作用和風化作用産生了大量氧氣,加速了地球上生命的發展,但生物種類和數量的增加也導致營養供給不足,生物數量也因此下降。




(責任編輯:侯茜)

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